Catamarã francês Energy Observer é equipado com 130 m² de painéis fotovoltaicos

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Alimentado pelo sol, vento e hidrogênio obtido da água do mar, o catamarã francês Energy Observer se move pelas águas com o objetivo de demonstrar que existe outro modelo energético de mobilidade marítima para atravessar os oceanos. Ele tem mais de 10 mil milhas náuticas desde que foi lançado em 2017. Para regar a temporada 2022, o barco quer para visitar 110 cidades e mais de 50 países como expoente de uma nova era no transporte marítimo, com zero emissões de CO2.

Durante suas escalas, o capitão Victorien Erussard e sua tripulação de cinco pessoas, mostram a vida a bordo de um laboratório flutuante. “A bordo do Energy Observer, que precisa de sol e vento, baterias e hidrogênio, a situação é semelhante a viver em terra. As energias alternativas e sistemas de armazenamento são um complemento ideal, e deve-se aprender a fazê-los funcionar juntos. Não há uma solução única para a mudança climática, mas uma gama de possibilidades”, diz Erussard.

Foram quatro anos para tornar esse projeto uma realidade. O Energy Observer representa os principais valores das 17 metas de Desenvolvimento Sustentável para o ano 2030 criadas pelas Nações Unidas. Entre as ações, estão o uso sustentável da água dos oceanos ou o uso de energia não poluente. Até agora, 15 milhões de euros foram investidos neste cruzeiro em particular e outros 15 estão orçados para os próximos anos.

Mas como está a navegação do Energy Observer? Simples, sem grandes ruídos, a uma velocidade de nove nós e com poucos estridentes. O barco, com 30 metros de comprimento, funciona graças a uma combinação de energia renovável e um sistema de produção de hidrogênio sem carbono usando água do mar. Graças a um sistema de eletrólise, ele é dessalinizado e armazenado em vários tanques para gerar energia durante sua mobilidade ou para o funcionamento do equipamento técnico e navegação a bordo.

O hidrogênio é o elemento químico mais abundante no planeta. Pode gerar até quatro vezes mais energia que o carbono, três vezes mais que o diesel e 2,5 vezes mais do que o gás natural, sem produzir qualquer tipo de efeito estufa. Portanto, em cada viagem, o Energy Observer testa suas diferentes fases de operação em condições extremas, tanto de produção quanto de gerenciamento e armazenamento inteligente de energia. A bordo, o hidrogênio é comprimido e armazenado em tanques para fornecer 22 KW a uma célula de combustível.

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“Através deste novo projeto, queremos para inspirar a todos para a sua consciência e respeito pelos mares. Demonstrar que o homem pode viver em harmonia com a natureza e a transição ecológica abre o caminho para um novo boom econômico. A promessa de um mundo melhor”, destaca Jérôme Delafosse, líder de expedição e produtor de uma série de documentários que contará a história do barco durante esses meses de travessia.

O multicasco está equipado, ainda, com 130 m² de painéis fotovoltaicos, duas turbinas eólicas de eixo vertical e asa de tração inteligente alimentando os dois motores elétricos e hidrogeradores. Sua combustão não emite gases de efeito estufa nem partículas finas. A embarcação está em parada técnica para revisão desde o dia 12 de dezembro, mas retomará sua viagem em março deste ano, pelas águas do norte da Europa.

O DNA do Energy Observer também respira sabedoria e história. Sua parte central pertencia ao multicasco ENZA Nova Zelândia, com o qual o britânico Sir Robin Knox-Johnston e o neozelandês Sir Peter Blake conquistaram o Troféu Jules Verne em sua segunda tentativa, em 1994. Depois de percorrer o mundo em 74 dias, 22 horas e 17 minutos, o catamarã mudou de mãos e continuou a navegar pelos mares até 2010 no Atlântico.

Embarcado na costa da Bretanha, caiu no esquecimento. Foi quando Erussard e outro marinheiro, Frédéric Dahirel, apresentaram o projeto. Agora, ele vive a segunda parte de sua história com um peso de pouco mais de 28 toneladas, o que o torna o barco mais leve do mercado, com sistemas de bateria de armazenamento.

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